Ventajas y desventajas de la Biomasa

Ventajas y desventajas de la Biomasa

La raza humana ha sufrido muchos avances en los últimos doscientos años. El descubrimiento del carbón y el petróleo como fuentes de energía cambió la cara de cómo logramos cosas como ninguna otra cosa desde el descubrimiento del fuego.

Sin embargo, estos combustibles fósiles no existen en un suministro inagotable, por lo que es necesario explorar otras opciones energéticas.

Una de estas opciones es el uso de la biomasa como fuente de energía. Aquí están algunas ventajas de la biomasa sobre los combustibles fósiles.

La biomasa es abundante y renovable

En primer lugar, la biomasa es uno de los recursos más abundantes del mundo. Por definición, es la masa de plantas y animales vivos o recientemente muertos, junto con sus desechos. Esto significa que no hay un solo centímetro cuadrado de Tierra que no contenga alguna forma de biomasa que pueda ser convertida en energía.

Si la gente utiliza técnicas de conservación adecuadas, cualquier forma de biomasa que se coseche para producir energía puede ser reemplazada durante un período de tiempo. El tiempo necesario depende de la biomasa utilizada.

Por ejemplo, los árboles tardan mucho más en ser reemplazados que las plantas de maíz. Los combustibles fósiles, por otro lado, existen en cantidades finitas que nunca serán reemplazadas.

La biomasa puede convertirse fácilmente de su forma natural en combustibles concentrados de alta energía como los alcoholes o un tipo de gas que es prácticamente idéntico al gas natural.

Estos combustibles son relativamente limpios en comparación con los combustibles fósiles que se utilizan actualmente.

El coste de producir biomasa para su uso como combustible y fuentes de energía es muy barato en comparación con el coste de encontrar y extraer combustibles fósiles.

Biomasa vs combustibles fósiles

El costo de encontrar combustible se elimina cuando uno planta deliberadamente ciertos tipos de plantas para ser usadas en la producción de combustibles de biomasa.

Por lo general, la extracción no es más costosa que cosechar cultivos para la producción de alimentos. En algunos casos, cultivar y cosechar cultivos para el uso de combustibles de biomasa es más barato que cultivar alimentos.

Las zonas inactivas de tierra pueden utilizarse como fuentes de cultivos de biomasa y el cultivo de estos cultivos puede crear nuevos puestos de trabajo en las zonas rurales, reduciendo así las tasas de desempleo.

Además, se pueden crear nuevos puestos de trabajo recolectando biomasa en sus diversas formas, incluyendo plantas muertas, cadáveres de animales y estiércol, para ser compostados junto con los residuos sólidos generados por nuestras actividades diarias. Esto podría convertirse en una fuente importante de gas metano.

Si se utiliza una conservación adecuada en el cultivo, la cosecha y la sustitución de los cultivos de biomasa utilizados como combustibles o en la producción de combustibles, la cantidad de dióxido de carbono liberado a la atmósfera disminuiría de forma neta a medida que las nuevas plantas lo absorban para producir energía para su propio crecimiento.

Frenando el calentamiento global

Esto podría ayudar a frenar o detener el calentamiento global y restaurar el equilibrio del ciclo del carbono que fue destruido cuando el hombre comenzó a utilizar a gran escala combustibles fósiles que habían estado fuera del ciclo del carbono durante millones de años.

Estas son sólo algunas de las ventajas de la biomasa sobre los combustibles fósiles. Se están descubriendo nuevas ventajas casi a diario, a medida que los científicos continúan explorando fuentes alternativas de energía durante un tiempo en el que no habrá combustibles fósiles que consumir.

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Desventajas de la Biomasa

Existen algunas desventajas de la biomasa como fuente de energía.

La primera y posiblemente peor desventaja de la energía de la biomasa es que la quema directa de biomasa como combustible produce más gases de efecto invernadero de los que pueden ser absorbidos por las plantas restantes, lo que la convierte en un contribuyente peligroso al calentamiento global.

Combustible poco sostenible

La combustión de la biomasa como combustible también la consume a un ritmo mucho más rápido de lo que puede ser reemplazada.

Esto significa que la biomasa es, en sí misma, una fuente de energía poco eficiente.

Sin embargo, con la adición de una pequeña cantidad de energía, la biomasa puede convertirse en un combustible, alcohol o metano diferente, que es una combustión relativamente limpia y produce más energía que la masa original que se utiliza en el proceso.

Esto significa, sin embargo, que la biomasa tiene el inconveniente, al menos a pequeña escala, de producir una cantidad negativa de energía.

Esto significa que se debe añadir más energía para producir un combustible viable y que la cantidad de energía producida por ese combustible no es igual a la energía que se utilizó para fabricarlo.

Poco eficiente en pequeñas instalaciones

La única manera de superar esta desventaja es trabajar a una escala lo suficientemente grande como para que la energía añadida funcione en una mayor cantidad de biomasa al mismo tiempo, produciendo más combustible y energía utilizable.

La recolección de biomasa que es factible de usar para crear combustible es difícil.

Simplemente no hay una abundancia de materia vegetal o animal muerta disponible en ningún lugar que pueda ser utilizada como combustible o descompuesta para convertirla en un combustible más eficiente.

Esto significa que alguien debe gastar energía y tomar tiempo para recolectar la biomasa en un solo lugar antes de que el proceso de convertirla en combustible pueda siquiera comenzar.

Aunque la biomasa es un recurso renovable, hay límites en cuanto a la rapidez con la que puede ser reemplazada.

Si la gente tala árboles para usarlos como combustible o para convertirlos en otras formas de combustible, esos árboles tardarán muchos años en ser reemplazados por más árboles de igual tamaño. Esto significa que debemos centrar nuestros esfuerzos en el uso de plantas, granos y otras formas de biomasa que puedan ser reemplazadas rápida y económicamente.

La biomasa se muestra muy prometedora como fuente de energía para reemplazar los combustibles fósiles que se consumen en el mundo de hoy.

Tiene el potencial de producir combustibles que queman fuentes de energía más limpias que las existentes y producen más energía renovable.

Sin embargo, las desventajas de la biomasa como fuente de energía deben superarse antes de que sea una fuente completamente fiable.

Se están realizando más estudios para determinar qué formas de biomasa producirán la mayor cantidad de energía y serán rápidamente renovables para que el hombre no se quede sin energía cuando se agoten las reservas de combustibles fósiles.

La biomasa genera CO2

Para evitar este efecto, es necesario convertir la biomasa en otro tipo de combustible, como el alcohol o el metano.

Este proceso de conversión requiere un aporte de energía que puede hacer que la energía de la biomasa sea más costosa que beneficiosa a pequeña escala.


Es necesario resaltar que, actualmente, con las briquetas de biomasa, se ha conseguido eliminar esta desventaja, con resultados óptimos.


El costo de acumular y cosechar biomasa en su forma cruda es mucho más alto que el costo de extraer combustibles fósiles en la actualidad.

Se necesita tiempo y dinero para recoger y transportar la biomasa a un punto central para su transformación en combustible.

Una central eléctrica de biomasa requeriría mucho espacio para acomodar las diversas etapas de recogida y conversión de la masa en combustible antes de quemarla para producir electricidad.

Consumo sostenible de Agua

El agua también puede ser un problema, ya que requeriría grandes cantidades para manejar el proceso de reciclaje de los materiales de desecho.

Una mirada cuidadosa a los pros y contras de la energía de la biomasa revela que está lejos de ser la fuente de energía perfecta que al hombre le gustaría, pero sigue siendo muy prometedora como sustituto de los combustibles fósiles que utilizamos ahora.

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