Siguiendo el rastro de la energía con la historia de la biomasa

La historia de la biomasa abarca toda la vida de nuestro planeta. Sus productos orgánicos naturales han estado en evidencia desde entonces y son los que formaron el carbón y el petróleo que se utiliza hoy en día. El uso de la biomasa como fuente de energía comenzó cuando el hombre de las cavernas descubrió por primera vez el fuego. Usó madera y otros productos orgánicos para calentar su cueva y cocinar sus alimentos. Sin embargo, no recibió el nombre que tiene hoy en día hasta la década de 1970.

Si bien los combustibles fósiles están compuestos de materiales orgánicos, no se consideran biomasa, ya que están compuestos de materiales descompuestos que contienen carbono antiguo. Cuando estos combustibles se queman, liberan emisiones que son dañinas para la atmósfera. Además, por lo general se están eliminando y son bastante caros. Esta es la razón por la que el uso de productos naturales de energía solar se ha convertido en algo tan atractivo

Fue en la década de 1970 cuando los científicos se interesaron seriamente en la posibilidad de reemplazar los combustibles fósiles por un producto más confiable y menos costoso. Hay un registro de un hombre que, en ese período de tiempo, realmente condujo su coche con lo que él llamó “desgasificación”. Aparentemente no hubo ningún problema con el motor.

Alrededor de 1975 surgió el nombre real de “biomasa” y la idea despegó como un reguero de pólvora. Con el coste del petróleo importado y los problemas de la minería del carbón, que todavía tenemos hoy, el hecho de que existiera la posibilidad de utilizar materiales naturales, que eran abundantes, para producir energía llamó la atención de todos. Hoy en día, uno encontrará muchas teorías, así como registros reales del progreso de esta fuente de energía.

En la década de 1980, la Oficina de Evaluación de Tecnología estimó que más de una cuarta parte de las necesidades energéticas de los Estados Unidos podrían satisfacerse utilizando este recurso. Desafortunadamente, esto no ha ocurrido y no ocurrirá mientras la gente siga usando combustibles fósiles. En la actualidad, sólo satisface alrededor del tres por ciento de las necesidades del país. Se considera que sólo cuando se eliminen completamente estos combustibles, el uso de la biomasa pasará a primer plano.

En el año 2000 el gobierno de Estados Unidos desarrolló un programa para usar biomasa por el método de co-combustión. Se trata de un método que consiste en combinar la biomasa con algún otro producto como el carbón. Este programa no fue muy exitoso, sin embargo la idea ha sido revivida y se está gastando una gran cantidad de dinero, en este momento, para hacer que este programa sea más utilizable.

Se han hecho experimentos con cultivos especialmente para producir electricidad u otras formas de energía necesarias para mantener las cosas que necesitan este recurso para seguir funcionando. Actualmente, los científicos e ingenieros están tratando de desarrollar métodos para utilizar este combustible de una manera rentable.

Actualmente, el mundo está tratando de cambiar la fuente de energía de los combustibles fósiles. En una Conferencia del Tratado de Unidad Europea, se ordenó a algunos países, como Polonia, que redujeran sus emisiones de combustibles fósiles y adaptaran el uso de la biomasa. Se informa de que han hecho algunos progresos mediante el uso de la combustión conjunta y han logrado obtener una reducción parcial de las emisiones en este momento.