El significado de la pirámide de biomasa y energía

El significado de la pirámide de biomasa y energía

La pirámide de biomasa y energía es un modelo utilizado por los científicos para seguir el movimiento de la energía del sol a través de todos los diferentes niveles de biomasa y de vuelta a la tierra.

Ilustra la cantidad de energía perdida por los organismos y su masa relativa en comparación con el siguiente nivel inferior.

En promedio, sólo el 10 por ciento de la energía que se transfiere de un nivel a otro superior se convierte en biomasa en el nivel superior. El resto se pierde en los procesos metabólicos del nivel inferior.

Las mediciones en la pirámide de la biomasa se basan únicamente en la energía que se mueve a través de los organismos vivos actuales y sus respectivos depredadores. La pirámide energética completa incluye la energía liberada de los combustibles fósiles, así como de la biomasa.

La pirámide de energía primaria utilizada por los científicos es la que se basa en la biomasa.

Por esta razón, gran parte de la energía generada por la quema de combustibles fósiles no encaja en su nivel adecuado en la pirámide. Por razones prácticas, nos centraremos en la pirámide de la biomasa y su relación con la energía actualmente disponible.

En un sistema cerrado, la biomasa en forma de plantas consume energía directamente del sol y la convierte en moléculas de carbohidratos.

Existe una discrepancia considerable entre la cantidad de luz solar disponible para las plantas en todo el mundo y la cantidad real que se convierte en energía. Luego, una parte de esa energía es utilizada por las plantas en sus propios procesos metabólicos.

Los animales herbívoros consumen las plantas y llevan esta energía a sus propios cuerpos. La mayor parte de esa energía es utilizada por el animal para sus propias necesidades metabólicas, con un pequeño porcentaje que se transmite a los depredadores que consumen estos animales.

Pirámide de Biomasa

Los depredadores utilizan aproximadamente el noventa por ciento de la energía que consumen y pasan sólo el diez por ciento a otros depredadores que se alimentan de ellos.

La conversión de energía en biomasa toma la forma de una pirámide midiendo la biomasa presente en cada nivel sucesivo.

En la cima de la pirámide hay microbios que actúan para descomponer los cuerpos de todas las plantas y animales que no son consumidos por otros. Esta descomposición libera carbono en el medio ambiente, donde es absorbido por las plantas y comienza de nuevo el ciclo.

El carbono que no es absorbido por las plantas permanece en el medio ambiente y se almacena. Esta es la fuente de energía de los combustibles fósiles.

Mirando la pirámide de biomasa y energía junto con el carbono almacenado en la tierra en forma de combustibles fósiles, es fácil ver cómo la quema de combustibles fósiles libera una cantidad excesiva de CO2 a la atmósfera.

La pirámide también muestra que la sustitución de los combustibles fósiles por biomasa como combustible haría que el carbono liberado por la quema de biocombustibles se retomara en el ciclo normal del carbono y detendría la acumulación de gases de efecto invernadero que está afectando al clima mundial.

El cambio más grande que se vería al final es una reducción en el número de descomponedores necesarios para fijar el carbono y el nitrógeno de modo que esté listo para ser absorbido por las plantas en la base de la pirámide.

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