Nanosatélite para probar la vela solar

Nanosatélite para probar la vela solar

NanoAvionics está construyendo un nanosatélite de 12U para probar un sistema de propulsión de vela solar en órbita terrestre baja

El especialista lituano en nanosatélites NanoAvionics construirá un sistema de bus de 12U para demostrar un sistema de vela solar en órbita.

El sistema de vela solar compuesto avanzado (ACS3) mide aproximadamente 800 pies cuadrados (74 metros cuadrados) con una botavara compuesta y una vela solar.

El objetivo de la misión ACS3 es reemplazar los propulsores de cohetes convencionales desarrollando y probando velas solares utilizando rayos de luz solar para impulsar el nanosatélite. Estos sistemas de propulsión de velas solares están diseñados para futuras pequeñas naves espaciales interplanetarias destinadas a misiones científicas y en el espacio profundo de bajo costo que requieren una propulsión de bajo empuje y larga duración.

El Centro de Investigación Ames de la NASA ha contratado a AST, el propietario mayoritario de NanoAvionics, para que el autobús 12U lleve la carga útil a la órbita terrestre baja (LEO).

Como parte del acuerdo, NanoAvionics también suministrará un modelo de banco de pruebas mecánico y un modelo FlatSat.

Además, un equipo de ingenieros de NanoAvionics proporcionará el soporte necesario para las pruebas, la integración y las operaciones del nanosatélite.

El modelo FlaSat tiene una funcionalidad de software idéntica a la del hardware de bus de 12U final, que aloja la carga útil real. Permite a la NASA Ames ejecutar pruebas a través de la conectividad de red remota sin tener que enviar equipos de un lado a otro.

El modelo de banco de pruebas mecánico se puede utilizar para probar la integración de la carga útil y otras pruebas mecánicas, como el despliegue de velas solares.

El bus de nanosatélites utiliza varias unidades de tamaño estándar de 10x10x10cm. El tamaño de la nave espacial resultante se mide por el número de unidades, por ejemplo, 3U, 6U o 12U. El autobús es la infraestructura de la nave espacial que incluye componentes como los sistemas de propulsión y comunicaciones.

NanoAvionics ensamblará el autobús 12U en su nueva instalación de Columbia en Illinois, mientras que la integración final de la carga útil se llevará a cabo en las instalaciones de NASA Ames. El bus 12U comparte los mismos subsistemas probados en vuelo que el bus insignia M6P de NanoAvionics, pero con un volumen de carga útil de hasta 10U.

El volumen mayor será necesario para proporcionar suficiente espacio para la carga útil de 4,6 kg que incluye el sistema compuesto de botavara y vela solar, así como cámaras para monitorear la vela solar durante y después del despliegue.

“NanoAvionics será parte del esfuerzo de la NASA para validar un nuevo sistema de propulsión impulsado por haz, que eventualmente conducirá a misiones más maravillosas en el espacio profundo después de los primeros CubeSats interplanetarios MarCO-A y B (Mars Cube One)”, dijo Brent Abbott, CEO de NanoAvionics North America.

“La demostración de tecnología que utiliza el autobús 12U de NanoAvionics será la primera prueba en órbita de las barreras compuestas de la NASA, así como los sistemas de despliegue y embalaje de velas para una vela solar. Guiará el desarrollo de nanosatélites de próxima generación con sistema de propulsión de vela solar para pequeñas naves espaciales interplanetarias ”.

El beneficio de los nanosatélites con velas solares es un empuje continuo sin usar propulsores gastados, lo que permite órbitas que no son posibles con los sistemas de propulsión convencionales.
La misión de estas naves espaciales incluye el encuentro con cometas, exploradores interestelares y del sistema solar, órbitas polares alrededor del sol y los planetas, y minería de asteroides.

Sin embargo, hasta la llegada de lanzadores dedicados para pequeños satélites, las misiones en el espacio profundo para nanosatélites son paseos a cuestas en los que la nave espacial principal llevaría uno o más nanosatélites como una muñeca rusa y cumpliría su misión o un sistema independiente que ejecuta su propia misión.

AST adquirió una participación mayoritaria en NanoAvionics en 2018 como parte de su estrategia para establecer capacidades de fabricación en Europa y América del Norte.

Abel Avellan, CEO y presidente de AST se desempeña como presidente de la Junta Directiva de NanoAvionics.

La compañía tiene sitios en Columbia (EE. UU.), Midland (EE. UU.), Vilnius (Lituania) y Oxfordshire (Reino Unido). Sus M6P y M12P multipropósito son los primeros buses nanosatélites preconfigurados del sector, diseñados para servir a los mercados espaciales comerciales emergentes.

www.nanoavionics.com