La relación entre la Biomasa y la Agricultura

La relación entre la Biomasa y la Agricultura

Los combustibles de biomasa son más prometedores como medio para sustituir a los combustibles fósiles que se consumen a un ritmo tan elevado en todo el mundo que cualquier otro medio de producción de energía investigado hasta ahora.

La biomasa es un recurso muy abundante y completamente renovable, a diferencia de los combustibles fósiles.

Sin embargo, mucha gente no ve la relación entre la biomasa y la agricultura.

La biomasa es esencialmente la materia residual producida por organismos vivos y no muertos desde hace mucho tiempo. Puede ser en forma de madera muerta, hojas caídas, recortes de una tarea de jardinería, estiércol, cadáveres muertos y partes de desechos de plantas de procesamiento de animales que producen alimentos.

Si se deja a los ardides de la naturaleza, la producción de biomasa puede ser un proceso lento. Si uno cosecha un árbol y lo usa como combustible para crear energía, ese árbol puede tardar muchos años en ser reemplazado.

La agricultura, por otro lado, produce grandes cantidades de biomasa que ya no se utiliza como fuente de energía. Veamos cómo funciona eso.

Los agricultores cultivan para producir alimentos que alimentan al mundo entero. Una parte es consumida directamente por los seres humanos y el resto se utiliza como alimento para el ganado con el fin de engordarlo para el sacrificio.

Sin embargo, no utilizamos todas las plantas que se cultivan. A menudo, la parte de la planta que compone el cultivo que se está cultivando, por ejemplo, mazorcas de maíz o frijoles, se cosecha y el resto de la planta se deja como desecho.

Este material desperdiciado es un tipo de biomasa cruda que podría ser procesada para producir pellets de combustible para encender un horno o generar electricidad en una planta de energía.

Algunas plantas pueden ser procesadas para crear una forma de alcohol que es un poderoso y limpio sustituto del petróleo.

Los órganos internos y otros residuos de las plantas de procesamiento de animales y de las operaciones de sacrificio se tratan normalmente como residuos y se transportan a un vertedero en algún lugar para su eliminación.

Biomasa y Agricultura

Estos productos animales pueden ser procesados para extraer gas metano, que es muy similar en su composición y en la cantidad de energía que genera cuando se quema para producir gas natural.

Si se compensara a los agricultores y ganaderos por estos materiales que actualmente se tratan como residuos y se llevaran a una instalación de procesamiento cercana diseñada para producir combustibles de biomasa a partir de dichas materias primas, la industria agrícola comenzaría a obtener beneficios de nuevo y la industria energética tendría una fuente abundante de combustible que sería renovable en todo momento.

Tal como están las cosas ahora, no hay ningún incentivo para que los trabajadores agrícolas intenten rescatar los residuos para ningún otro propósito que no sea el de fertilizar la próxima cosecha.

La relación entre la biomasa y la agricultura podría ser muy estrecha, ya que ambas industrias se abastecen mutuamente en un ciclo mutuamente beneficioso si se trabaja más para perfeccionar los procesos de conversión de la biomasa bruta en combustibles utilizables que produzcan una cantidad suficiente de energía.

Todavía se están realizando estudios y se están probando nuevos métodos diariamente para extraer la mayor cantidad de energía posible de un material que de otro modo simplemente se desperdiciaría.

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