Relación entre Biomasa y Carbono

Relación entre Biomasa y Carbono

El carbono es la base de toda la vida tal como la conocemos. Se combina con otros elementos, como el hidrógeno, el oxígeno y el nitrógeno en diferentes cantidades para producir las moléculas orgánicas que componen todos los seres vivos.

Cuando las plantas y los animales mueren, ese carbono es reabsorbido en la tierra o liberado en el aire donde es reutilizado por las plantas vivas para producir alimentos.

A continuación, analizaremos la relación entre la biomasa y el carbono.

Parte del carbono que se almacena en el suelo es absorbido por las raíces de las plantas junto con lo que sacan del aire para la fotosíntesis. Sin embargo, parte del carbono permanece atrapado en el suelo en forma de moléculas orgánicas que permanecen latentes durante períodos de hasta millones de años. Ejemplos de esto incluyen el carbón, el petróleo y el gas natural, todos los hidrocarburos que se utilizan como combustible.

Cuando estos combustibles fósiles se queman como combustible, su carbono se libera a la atmósfera en forma de gas dióxido de carbono.

Esto, junto con otros gases, se están acumulando en la atmósfera y provocando cambios climáticos porque el carbono de los combustibles fósiles ha estado fuera del ciclo durante mucho tiempo.

La biomasa se está estudiando ampliamente como posible sustituto de los combustibles fósiles. Tiene varias ventajas, ya que es completamente sostenible y renovable. La biomasa está compuesta de material de desecho de plantas y animales, y contiene mucho carbono.

Sin embargo, este carbono sigue siendo parte del sistema de carbono que funciona en la Tierra.

Esto significa que el uso adecuado de la biomasa para producir energía en lugar de combustibles fósiles podría llevar a un aumento neto de cero en el carbono que se libera a la atmósfera.

Carbono

Existen diferentes maneras de utilizar el carbono que se encuentra en la biomasa. Algunos pueden convertirse en combustibles líquidos en forma de alcoholes. Algunos pueden ser capturados en forma de gas metano, un gas combustible que contiene aproximadamente la misma cantidad de energía que el gas natural.

Aún más se puede capturar en forma seca simplemente quemando leña o césped. En la mayoría de los casos, este material vegetal se comprime bajo una gran presión para maximizar la cantidad de energía por pie cúbico.

Se están estudiando los diferentes tipos de biomasa para determinar qué cultivos serían más beneficiosos para la producción de reservas energéticas sostenibles en una zona determinada.

Bosques, pastos, granos y más son los temas de estos estudios.

El objetivo es desarrollar un sistema completamente sostenible que desplace el uso de combustibles fósiles añadiendo el uso de biomasa que pueda ser reemplazada a la misma velocidad en que se utiliza y que absorba el carbono del aire tan pronto como se libere.

Comprender la relación entre la biomasa y el carbono es el primer paso hacia el desarrollo de un sistema de producción de energía sostenible utilizando recursos completamente renovables.

También es una forma de minimizar los efectos de las actividades del hombre en el clima global y de detener el calentamiento global a través de la acumulación de gases de efecto invernadero.

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