Debates sobre el futuro de la energía de la biomasa

El futuro de la energía de la biomasa sigue siendo objeto de acalorados debates, a pesar de que se están construyendo nuevas torres en todo el mundo. Según la Agencia de Protección Ambiental, se expulsan menos cantidades de contaminantes, mercurio tóxico, dióxido de carbono y lluvia ácida de las que se encontrarían con el carbón, pero esta fuente de energía aún no ha sido adoptada por los consumidores.

Para aquellos que viven cerca de las torres, no sólo encontrarán un aumento significativo en el tráfico, sino también en el olor, si las fuentes de combustible se mojan. Sin embargo, ahora se están haciendo esfuerzos para acomodar a todo el mundo y, según se ha señalado, “si se utiliza para el riego o se coloca en un sistema municipal de tratamiento de aguas, no debería tener ningún impacto medioambiental negativo”.

Mucha gente está de acuerdo en que a medida que los recursos de combustibles fósiles continúan disminuyendo, existe una necesidad cada vez mayor de encontrar fuentes alternativas de combustible y ¿qué podría ser mejor que los productos hechos de biomasa? Estos productos están hechos de diversos materiales orgánicos, desde madera hasta hierba e incluso estiércol. Cuanto más baja es la materia orgánica en la pirámide, más alto es el contenido de energía, por lo que asegurar los productos naturales antes de que sean procesados es importante para la producción de energía.

En 2009, el Centro de Investigaciones Energéticas y Ambientales (EERC) organizó un taller sobre el futuro de esta fuente de energía y llegó a la conclusión de que desempeñaría un papel muy importante, pero aún no está claro cuál sería exactamente ese papel. El problema es que esta fuente de combustible no se entiende bien. Además, actualmente se están proponiendo muchas fuentes alternativas de energía y la colocación de la biomasa en medio de estas opciones es, hasta ahora, poco clara.

Afortunadamente, el ritmo de disminución de las reservas de combustibles fósiles es tal que todavía no se siente una urgencia inmediata. Esta falta de necesidad tiende a dar lugar a una actitud pausada sobre la transición a fuentes alternativas. Afortunadamente, la tecnología ha avanzado hasta el punto de que el coste de instalar y poner en marcha alternativas solares, eólicas y de biomasa ha seguido disminuyendo, lo que las hace más atractivas, a pesar de que la calidad de la energía producida sigue teniendo una tendencia a ser algo inferior en comparación.

En respuesta a las preocupaciones sobre el cambio climático de los últimos años, las intervenciones políticas se han centrado en la reducción de las emisiones de carbono. A cambio, esto ha impulsado un movimiento hacia una mayor exploración de las opciones de generación de energía. Si este enfoque continúa, es muy probable que se sigan haciendo esfuerzos energéticos para iluminar a las masas sobre los beneficios de las fuentes de energía alternativas.

La industria de las energías renovables está recibiendo apoyo en muchos frentes para llevar a cabo esta línea de investigación y desarrollo. Muchos estados individuales han instituido programas de incentivos para financiar estos esfuerzos. Por ejemplo, en California muchos consumidores pagan una pequeña cuota adicional con su factura y parte de este dinero va directamente a los fabricantes y desarrolladores de biomasa. Aunque el financiamiento suplementario tiene sus beneficios, también tiene algunas desventajas, como qué hacer cuando el dinero se agota.

No hay duda de que hay que encontrar fuentes de energía alternativas, pero el incentivo para moverse rápidamente aún no ha llegado. Afortunadamente, muchas agencias gubernamentales tienen la previsión de entender que los recursos de combustibles fósiles no durarán para siempre y ahora están tomando medidas positivas para asegurar que la energía siga estando disponible a un ritmo que satisfaga las necesidades de los consumidores. Sin duda, el futuro de la energía de la biomasa estará asegurado al desempeñar un papel en el suministro al mundo de la energía que necesita para funcionar.

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