Biomasa y Combustibles Alternativos

Biomasa y Combustibles Alternativos

Los sistemas de combustibles alternativos son una forma elegante de decir que algo usa algo diferente al carbón, el petróleo o el gas natural, los combustibles fósiles, para producir energía. Puede referirse a energía solar, eólica, hidroeléctrica o biomasa.

Lo más importante a considerar a largo plazo es el uso de biomasa y sistemas de combustibles alternativos.

La biomasa se refiere a la gran cantidad de material de desecho que se compone de partes de organismos vivos o recientemente muertos. Un árbol muerto, hojas caídas, subproductos animales y estiércol son todas formas de biomasa. Todo esto puede ser usado para producir combustibles alternativos que pueden reemplazar el carbón y otros combustibles fósiles para producir energía.

Las calderas y hornos que han dependido del carbón como combustible en el pasado pueden ahora quemar briquetas de biomasa comprimida que contienen tanta energía como el carbón que normalmente necesitan.

El gas metano, también conocido como gas de pantano o gas de vertedero, puede utilizarse en lugar del gas natural o gas LP como fuente de calor.

Los automóviles y camiones que funcionan con combustibles derivados del petróleo, como el gas y el diesel, pueden funcionar con biodiesel y alcohol producido a partir de biomasa.

En muchos casos, la conversión de calderas y motores para hacer uso de estos combustibles alternativos es un ajuste relativamente menor y los resultados son fuentes fiables de energía y menos contaminación en la atmósfera.

Algunos sistemas que dependen de los combustibles fósiles en este momento requerirían una revisión a fondo para poder aceptar estos combustibles alternativos, pero el gasto de conversión bien valdría la pena a largo plazo.

Combustibles Alternativos

Uno de los mayores problemas a los que se enfrentan los defensores de la biomasa es que, en su estado bruto, no es muy económico utilizarla como combustible y quemarla plantea el riesgo de liberar a la atmósfera una cantidad de dióxido de carbono mayor de la que el ciclo del carbono puede procesar de manera oportuna, lo que podría conducir a un mayor calentamiento global.

Para ser útil como fuente de energía principal, la biomasa debe procesarse de tal manera que se convierta lo más posible en alcohol o en gas metano. Esto requiere la adición de energía a la biomasa, lo que produce una disminución neta en la cantidad de energía que se obtiene del uso de la biomasa.

Este dilema se supera procesándolo en grandes cantidades en una planta de procesamiento masivo en lugar de tratar con pequeñas cantidades.

En comparación con los combustibles fósiles que se utilizan hoy en día, la biomasa muestra el mayor potencial de sustitución.

Todavía hay algunos problemas que deben superarse antes de pasar completamente a los combustibles de biomasa como sistema de combustible alternativo, pero se están haciendo cambios en la forma en que se construyen las centrales eléctricas y los motores que facilitan la adaptación a los combustibles de biomasa.

La biomasa y los sistemas de combustibles alternativos están ganando popularidad como posibles sustitutos de los combustibles fósiles que se utilizan hoy en día.

Como recurso renovable, la biomasa es muy prometedora y tiene muchos beneficios.

Existen algunos inconvenientes, pero conocerlos ahora hace que todos los planes para utilizar la biomasa sean mucho más realistas que las ideas originales sobre los combustibles fósiles en la época de la revolución industrial.

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