Aprender sobre la energía con datos de la biomasa

La biomasa está siendo aclamada como la respuesta a la energía necesaria para reemplazar el agotamiento gradual de los combustibles fósiles. Los datos de la biomasa muestran que está compuesta de materia orgánica que se encuentra en la flora de todo el mundo, así como del estiércol de algunos animales. La explicación simple es que las plantas naturales recogen energía del sol. Este se convierte, a través de la fotosíntesis con los otros compuestos, en el interior de las plantas, constituyendo una fuente de energía solar.

Esta energía se manifiesta en el uso de la madera para uso doméstico e industrial. Con la excepción del estiércol, que se convierte mediante el uso de levadura, los materiales se queman para producir energía. El uso de residuos municipales ha sido muy efectivo en la producción de electricidad, así como de gas utilizando esta teoría.

En la actualidad, el diez por ciento de la gasolina utilizada en automóviles y otras máquinas similares es etanol. El gobierno ha ordenado que el etanol debe utilizarse como combustible, en lugar de la gasolina, en un plazo determinado. Sin embargo, los que están en el informe saben que esto va a ser imposible porque la producción de etanol ha sido lenta y los automóviles, tal como se fabrican actualmente, no podrían sobrevivir a este cambio sin una gran cantidad de daños. Se necesita una gran cantidad de Biomasa para producir un galón de este combustible en las condiciones actuales.

El maíz es el producto agrícola más utilizado para la producción de gasolina de etanol. La mayoría de los expertos en el campo argumentan que si los acres de este cultivo se utilizan para este propósito, es un mal uso de los recursos, ya que también es un cultivo alimenticio para humanos y animales. Afirman que el switchgrass, que crece de forma silvestre y en casi todas las condiciones, es el mejor producto a utilizar.

Esta hierba no es comestible, por lo que no tendría ningún efecto en la producción de alimentos. Se produciría un tipo diferente de etanol llamado celulósico. El problema actual con el uso de esto es el tratamiento especial y la cantidad de tiempo que se necesita para que valga la pena.

Los vertederos producen biogás a partir de las verduras en descomposición y otras materias orgánicas. Este proceso se llama Digestión Anaeróbica. Existe un gran interés, en todos los círculos científicos, de que con el tiempo sea posible verter parte de los residuos que ahora se están vertiendo en vertederos en una zona especial con el fin de extraer este biogás y utilizarlo para fines energéticos. De este modo se ahorraría el terreno que ahora se utiliza para la eliminación de residuos.

Durante muchos años ha habido mucha controversia sobre la eliminación de los residuos animales, como el estiércol. En los grandes corrales de alimentación de animales esto puede ser un problema. Ahora se ha descubierto que estos residuos pueden convertirse en gas metano utilizando estas plantas de digestión anaeróbica. Algunas han sido construidas y otras están previstas para el futuro.

Algunos científicos y otros consideran que esta planta debería estar en o cerca de todas las grandes granjas del país, que tienen un gran número de animales. Así, sus residuos podrían ser transportados a la planta y transformados en gas metano sin que dañen los arroyos y la tierra como lo hacen ahora. Además, hay muy poco olor, lo que complacería a muchas personas que viven cerca de estas granjas. Se espera que los productos de la biomasa suministren algún día toda la energía del mundo en lugar de muchas de las formas que se utilizan actualmente.